Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Velikani Microsa

Mikropodjetni notranji R / C helikopterji, ki izhajajo iz vaše dlani in lebdijo v zraku, nikoli ne povzročijo, da neuknjeni pik kot mačke sledijo moljcu. Trgovine z igračami so polne teh poceni miniaturnih čudes in me je spraševal: kako so nastale? Naučil sem se, da zgodba o njihovem razvoju vključuje leta trdega dela, strast za ljubiteljice in nesporno vrsto briljantnosti.

Velikani mikro R / C scene so Alexander Van de Rostyne iz Antwerpna v Belgiji in Petter Muren iz Nesbruja na Norveškem. Ta dva sta omogočila cenovno dostopne helikopterje R / C, pripravljene za letenje. Van de Rostyneovi modeli iz Silverlit Toys in Muren's iz Interactive Toy Concepts (ITC) so vodilni na trgu in izvirni izdelki, ki so sprožili sedanjo mikro R / C heli craze.

Van de Rostyne je inženir elektromehanskih in računalniških znanosti, ki je delal na področju marketinga in managementa v podjetju Motorola in Apple Computer, kjer pravi, da je »dobil napako za preproste in uporabniku prijazne visokotehnološke izdelke«. osebna spletna agencija in partner v programski družbi.

Muren je inženir za raziskave in razvoj, ki je študiral hidro- in aerodinamiko ter ima izkušnje na področju strojništva, elektronike in razvoja programske opreme. Vodil je ekipo 20 inženirjev, ki razvijajo videokonferenčne sisteme v podjetju Tandberg ASA, opravlja svetovalno delo za industrijo UAV in vodi svoje podjetje, Proxflyer.

Seveda sta »hobi« obeh moških njuna resnična obsedenost in je že sama po sebi postala poklic. Van de Rostyne pojasnjuje: »Že več kot 40 let sem strasten oblikovalec. V mojem življenju ni nobene teme, na katero sem več časa preživel. Zame je bilo vedno veliko več kot samo preživljanje prostega časa. Postal je način življenja. Ko mi je bilo na poslovnem sestanku dolgčas, sem začel izdelovati skice vseh vrst. "

Muren pravi, da se njegovo znanje o hobiju naravno združi z njegovimi kariernimi sposobnostmi, ko oblikuje svoje izume. "Večina razvojnega dela poteka v moji zasebni delavnici kot modelarju / hobijem - toda spet imam izkušnje kot oblikovalec modelov, ki bi se verjetno lahko opredelil kot strokovnjak."

Neverjetno krčenje Heli

V poznih devetdesetih letih so helikopterji R / C dosegli priložnostne kupce. Morali ste zgraditi, poslušati in se naučiti leteti na modelu, ki je bil velik, težak, nevaren, drag in samo navaden. Van de Rostyne pojasnjuje: „Zamislite si, da je v tistih dneh tipičen helikopter tehtal 8 kilogramov. ali tako, in sploh ni bilo nobenega helisa. "

Da bi radost helikopterjev pripeljali do večje demografije, je bilo treba rešiti nekaj večjih problemov: miniaturizacijo, stabilnost, strmino krivulje učenja in ceno. Prvi korak se je zgodil, ko je Van de Rostyne kljub opozorilom prijateljev, ki so mislili, da tega ni mogoče narediti, pripravil na svojo serijo miniaturnih električnih helikopterjev Pixel.

Leta 1997 je Pixel 1 poletel s težo 125 gramov. Pojasnjuje, zakaj je bil tak čas (pred pojavom ultra lahkih Li-Po baterij): »Največji izziv je bila (in ostaja do neke mere) energijska gostota, kar pomeni, koliko energije lahko dobim v kakšni teži. baterij. "

Ker je Van de Rostyne nadaljeval s serijo neverjetnih krčljivih prototipov, je njegovo delo leta 1999 privedlo do prvega maloprodajnega helija v zaprtih prostorih: Ikarus Piccolo, ki je tehtal 280 gramov in je meril dolžino 20 palcev. Kljub sorazmerno visokim stroškom in občutljivim nadzorom je Piccolo omogočil navdušenim osebam, da več ur izpopolnjujejo svoje znanje letenja v svojih dnevnih sobah. Imel je tudi popolno 4-kanalno krmiljenje, žiroskop za stabilnost in trajnost preživetja učnega procesa.

Preboj stabilnosti

Medtem ko je bil Piccolo neverjeten heli freaks povsod, je Muren reševal drugi zastrašujoč problem: iskanje pasivne stabilnosti. Glavni izziv je bil spopadanje s konvencionalno modrostjo: »V vseh učbenikih, ki sem jih navedel, da so helikopterji po naravi sami po sebi nestabilni. Po letih neuspeha, na stotine modelov in na tisoče testnih letov (večina jih je končala v spektakularnih nesrečah) je bilo včasih težko nadaljevati. "

S kombinacijo teoretičnih in modelerskih veščin pa je Muren uspel počasi napredovati do leta 2002, ko je dosegel popolnoma stabilen let.

»Še vedno se spominjam tega občutka,« se spominja. "Prepričan sem, da je blizu občutku, ki ga ima športnik, ko je osvojil olimpijsko medaljo."

V svojem konceptu Proxflyer je Muren uporabil dva protirerotirajoča rotorja, ki se svobodno nagibata v odziv na vodoravno gibanje, tako da je plovilo v enakem položaju glede na njegovo okolico brez potrebe po žiroskopih ali drugih elektronskih pripomočkih. Rezultat je skoraj čarobno stabilen, lahek, preprost leteči stroj.

V videoposnetkih na njegovi spletni strani prototip visi elegantno v prostoru in tiho kompenzira destabilizirajoče sile, tudi če Muren s prsti vleče trup plovila. Ta nova vrsta helikopterja je uporabila tudi precej poenostavljene kontrole, ki so bolj podobne vozilu R / C z dodano palico navzgor / navzdol.

Bilo je samo vprašanje časa, ko bo ta tehnologija prišla na masovni trg. Muren pripoveduje: "V trenutku sem vedel, da je to lahko začetek nečesa zelo velikega."

Race to Retail

Postopek prehoda od prototipov na maloprodajni izdelek je bil nov izziv za Muren. Pravi, da so bila njegova leta razvojnega inženirja ključna za premagovanje ovir: »Najpomembnejše je bilo, da sem se naučil, da se ne bom nikoli odpovedal - tudi takrat, ko je sedel 20 inženirjev in 200 delavcev v tovarni sredi Azije. tam in pogledal vas, čakal, da jim boste povedali, kako rešiti težave in narediti to stvar. «

50-gramski Bladerunner je bil izdan leta 2004 in ponuja ultra lahkotno estetiko in izkušnjo letenja, ki bolj spominja na gumijaste, balsa-in-tissue ploskve kot na kopirne stroje, ki so uporabljali rotorje z visoko hitrostjo, da bi dvignili svoj močni vir energije.

Kasnejše različice Bladerunnerja so ponudile nove možnosti in izboljšano zmogljivost, ki so dosegli vrhunec z novim modelom, imenovanim Micro Mosquito. Ta najnovejša inkarnacija ima 6-palčni rotor in tehta le 20 gramov. Prav tako ponuja elegantno, nepokrito obliko, podobno Murenovim prototipom, in zelene LED "oči", ki poudarjajo njegov insektoidni videz.

Van de Rostyne ni bil veliko zaostal v dirki do maloprodaje, z drugim revolucionarnim helikopterjem PicooZ, najmanjšim še 10 gramov in dolgim ​​6 palcev. Stane okoli 30 dolarjev, ima težko penasto telo, avto-stabilnost in preprosto 2-kanalno nadzorno shemo.

Zlaganje misli

Muren in Van de Rostyne sta se srečala leta 2003 in imela je v dnevni sobi Van de Rostyne kroglo, ki je letelo z modeli. Plod tega srečanja je bila prijateljska tekma med njima, ki je ustvarjala zaporedne pare nemogoče majhnih helikopterjev. Od takrat je bilo izdelanih več modelov, nekaj manj kot 2 cm dolg in tehtajo le 1 gram.

Oba oblikovalca nenehno objavljata nove maloprodajne različice svojih modelov. Med kopirnimi stroji Van de Rostyne je značilen estetski videz. PicooZ Pluto je 3-kanalni, podrobno podroben model s klasičnim balonom in odprto strukturo repne roke. Zasnova spominja na ikoničen Bell 47D1, ki je slavno spuščen na stropu Newyorškega muzeja moderne umetnosti.

Eden od Murenovih najnovejših Micro Mosquito 4 × 4 ima mehanske in nadzorne inovacije, ki ga ločujejo od prejšnjih modelov. Vključuje štiri motorje in 4-kanalno krmiljenje, ki helikopterju omogočajo, da se "premakne" stran, medtem ko telo ostane obrnjeno naprej. To se doseže z dvema ločenima repoma z neodvisnimi rotorji, ki se razprostirajo s poševnimi koti od telesa plovila.

Poleg tega, da ostajata v stiku drug z drugim, oba oblikovalca komunicirajo s svojimi vrstniki, njihovimi oboževalci in širšo hobistično skupnostjo prek razpravnih forumov, kot je rcgroups.com. Prav tako sodelujejo s svojimi strankami, ponujajo nasvete in spodbudo tistim, ki ljubimo trganje v maloprodajne izdelke in jih modificirajo, da izboljšajo svojo funkcijo ali videz.

Njihovo sorodstvo z drugimi navdušenci ni presenetljivo, saj Muren in Van de Rostyne vztrajata, da najbolj cenita, kar prinaša radost uporabnikom njihove tehnologije. Van de Rostyne povzema to: "Ob oblikovanju izdelkov sanjajo sanje, potem bodo te sanje postale oprijemljive v izkušnji končnega izdelka."

Delež

Pustite Komentar